Lunes, 11 Abril 2016 15:59

LAGUNA DEL CHAIRA….Cueva del Tigre Patrimonio Ecológico de Cartagena del Chairá

Escrito por William Wilchez sanchez

Muchos siglos fueron testigos de la sagrada relación  vital simbiótica del indígena y su medio ecológico con la mágica laguna tropical, hasta que aparece la mano mortal y devastadora del conquistador, del colono, rompiendo esta armónica urdimbre de especies animales y vegetales, persiguiendo y masacrando indígenas violando el emporio de riquezas amazónicas, dañando irreversiblemente  nuestros recursos naturales  por saciar el espíritu ambicioso y explotador  de los hombres de la Casa Arana, que procedían del Perú y la innumerable cadena de buscadores de oro, petróleo, caucho, maderas, pieles y pescadores que fueron llegando paulatinamente, iniciando los prime­ros saqueos ecológicos de las lagunas, como la del Chairá

 

Alrededor de los años 40. aparece un indígena brasileño, Fabio León Benitez (nombre de pila) quien enseña a los primeros colonos del Río Caguán a usar el arpón, a elaborar táparos para la pesca (de ahí su apodo de "Táparo"), y la construcción de canoas y potrilllos (o curiuaras).

Este Indígena, testigo vivo, relata con nostalgia la belleza exó­tica y la abundancia de recursos naturales de la laguna, evocán­donos esa estrofa última del Himno a Cartagena del Chairá cuyo autor fue José María Córdoba Marulanda, primer Inspector de poli­cía de la región, que dice:

"Promisoria Cartagena colombiana

Y tu hermosísima laguna del Chaira

Lugar turístico y deleite

Que en alma  un pentagrama imprimirá.”

El indio Fabio León, acompaña y guía  en su casa flotante sobre un improvisado piso de canecas,  a extranjeros y turistas hacia la bocana de la laguna. Un italiano de nombre Cirrutis y gringos conformaban un grupo de curiosos foráneos que desembarcaban también regularmente con su hidroavioneta, tomaban fotos filmaban los encantadores paisajes y se llevaban cantidad de especímenes, lo que se convirtió en el primer saqueo concreto a la Laguna del Chairá.

El  primer finquero fue Don Pedro Santana quien huyendo de la violencia de los años 50, se vino de San Vicente del Caguán e hizo el primer abierto que se conoce en la historia, dentro de la Laguna del Chaira.

Atraídos por la variedad de riqueza de la Laguna, a finales de la década de los años 60,  se origina casi de manera oficial un saqueo y robo continuado de las Orquídeas de la Laguna, orquestada por la Dirigente política, Bertha Hernández de Ospina quien enviaba con frecuencia  hidroaviones oficiales a llevar la codiciada carga, hasta que un día de manera valiente el entonces Inspector de Policía Alfonso López, en el año de 1970  le prohíbe a los saqueadores la explotación de las orquídeas y evita el  transporte de cerca de 45000 tortugas pequeñas que estaban listas para ser enviadas y comercializadas en la ciudad de Medellín; las  tortugas son decomisadas y devueltas a su hábitat natural ante el aplauso de la gente  que se congregó a apoyar el funcionario, con este respaldo el citado Inspector decomisa pieles, animales, orquídeas y nombra a Don Rosiderio Bolaños Comisario o Guarbosques de la laguna siendo entonces el primer honroso cargo de defensa del patrimonio ecológico de Cartagena del Chairá quien celosamente cuidó de la laguna y contribuyó,  también, como pionero en la fundación de lo que hoy es el casco urbano del municipio.

En la década de los 80, durante el auge o bonanza coquera, se acentúa una deforestación  sin precedentes, pues el afán de  plantar las especies de adormidera “pajarita” y “peruana” bases de la cocaína, originaron  la penetración sin control a las orillas de la Laguna que ocasionaron un grave deterioro ambiental, la tala de sus bosques y la contaminación de sus aguas con desechos químicos utilizados en los laboratorios para la extracción del alcaloide

Sin embargo la laguna del Chairá a pesar de tener muy pocos dolientes,  ha sido epicentro de hechos notables y de gran contenido social, como por ejemplo el matrimonio del médico Luis Manuel Ruiz con su  esposa Ligia Lulù  el 4 de abril de 1979, teniendo como altar las aguas mágicas de la laguna, bendecido por el reverendo italiano José Svanera, con el coro de aves que la circundan, rodeado de  miles de  mariposas de  bellos colores y embrujados por  la manigua que los atrapó  en el tiempo. La presencia del Empresario de televisión  Jorge Barón quien realizó en Cartagena del Chairá uno de sus  conciertos con artistas de talla nacional y no  partió sin antes visitar la Laguna del Chairá. Personajes de la política, la cultura, investigadores y ciudadanía en general la visitan de manera esporádica y se espera que afloren en ellos el sentido  de pertenencia por la laguna y desde su misión institucional, profesional o personal, contribuyan a  hacer de la laguna el patrimonio ecológico y ambiental del departamento del Caquetá.

Generalidades

La laguna del Chairá esta ubicada, en el municipio de Cartagena del Chairá, departamento del Caquetá, distante  139 km de la capital Florencia,  el recorrido hacia la Laguna se inicia en Florencia, pasando por los municipios de La Montañita y El Paujil por  carretera asfaltada y por  trocha destapada desde este último municipio por la vía que se conoce como Paujil-Cartagena que fue inaugurada en 1986 por el entonces Presidente de la República Virgilio Barco Vargas.

Es una de las lagunas mas importantes del Caquetá junto con la laguna de Wecochará en el municipio de Milán, la laguna La Cocha en el municipio de Curillo y otras como Guaycabá, las Animas, Las Tijeras, Los Charapos y Agualinda en el municipio de Cartagena del Chairá.

Desde Cartagena del Chairá se  recorren por el  imponente Río Caguán, aguas abajo, aproximadamente 10 km hasta encontrar, a la margen derecha, un canal de  aproximadamente 20 metros de anchó y  un kilómetro de longitud, que conduce  a dos salones hídricos o meandros  en forma de herradura de 70 y 44 has respectivamente que  conforman un espejo de agua  de 114 has y son en su conjunto,  la  Laguna del Chairá. Normalmente se nutre de las aguas de la Quebrada la Guadualosa y el Caño Negro y temporariamente se inunda con las crecientes del rio Caguán.

La Laguna se localiza a 1° 20”  de latitud norte y  74° 38” de longitud oeste en la vereda Laguna del Chairá que posee una extensión de 2700 has distribuidas:  213 has  área boscosa,  2375 has  potreros, 22 viviendas, 150 habitantes y alrededor de la laguna  8 fincas y 35 colonos que subsisten de lo que les da la laguna. Sus aguas son de color pardo oscuro, se encuentra a  300 mts sobre el nivel del mar y posee una precipitación anual  de 4000 mm por m2.

 

El Río Caguán la inunda cuando sus aguas crecen  y este mismo río se convierte en un dique que  contiene las aguas naturales de la laguna, a medida que las aguas del Río Caguán disminuyen, lentamente la laguna  desliza sus aguas en forma silenciosa y se observa  una pronunciada entrada hasta que se funden en un solo color de aguas.

La laguna del Chairá posee una amplia variedad de hábitat interiores en  sus salones hídricos que se intercomunican  por canales estrechos, cuando la laguna es inundada temporariamente, la capa freática va apareciendo en su superficie, el agua juega un rol fundamental en el ecosistema, en la determinación de la estructura y las funciones ecológicas de su entorno.

 

La Laguna del Chairá presenta una gran variabilidad tanto en el tiempo como en el espacio. Esto tiene efectos muy importantes sobre la diversidad biológica que la habita pues debe desarrollar adaptaciones para sobrevivir a estos cambios que pueden llegar a ser muy extremos, por ejemplo, ciclos hidrológicos de gran amplitud con períodos de gran sequía y períodos de gran inundación.

 

VEGETACION

La vegetación acuática de La Laguna del Chairá está conformada por plantas flotantes o arraigadas, de aguas tranquilas como buchón de agua o lirio de pantano (Eichornia crassipes), tarulla (Pistia stratiotes), oreja de ratón (Salvinia natans y Marsilia sp.), lenteja de agua (Azolla filiculoides) y loto o lechuga de agua (Nymphaea goudotiana). En los caños son frecuentes las comunidades de pajonales densos e inundados de cortadera (Lagenocarpus guianensis) y se observa  extensas manchas de la invasora coinocida como “pajeyulo”, árboles de gran tamaño como el Achapo y el Cedro (Tiliacae), arrayanes y tulipanes (Dignoniacae), guamos (Guamos) y otras especies que son atractivos para los depredadores y taladores de la exuberante vegetación y finalmente algunas especies de la familia de orquídeas (Orquidiacae) cuyo semilla atrajo en el pasado a personajes nacionales, Bertha Hernández de Ospina, quien en forma irresponsable depredó de orquídeas la Laguna para  constituir un vivero en el centro del país que hoy goza de fama nacional e internacional por su exótica belleza.

 

FAUNA

La Laguna del Chairá constituye el hábitat para numerosas especies de fauna y flora. Las aves acuáticas representan uno de los grupos que utilizan más ampliamente este ecosistema, entre ellas tenemos la garza real (Casmerodius albus), garcita del ganado (Bubulcus ibis), pato yuyo (Phalcrocorax olivaceus), garza paleta (Ajaia ajaja), pisingos (Dendrocygna viduata, Dendrocygna bicolor y Dendrocygna autumamnalis), pato aguja (Anhinga anhinga), guacharaca ( Ortalis motmot), pava hediendoda (Opis tocomus hoazin), martín pescador (Chloroceryle inda), loro (Amazona amazona), pato turrio (Oxyura jamaiciensis andina) y tingua (Rallus semiplumbeus),  entre otros.  Estos ecosistemas también constituyen el hábitat de aves migratorias como barraquete aliazul (Anas discors), cerceta (Anas americana), paleador (Anas clypeata) y pato pequeño (Aythya affinis).

Entre los mamíferos se pueden citar el mas grande roedor del planeta, el yulo o chiguiro (Hydrochaeris hydrochaeris), nutria (Pteronua brasiliensis), perro de agua perro de monte (Potos flavus), guache o cusumbu (Nasua nasua), boruga (Agouti paca), el armadillo o gurre (Dasypus novem cructus) el guatín (Dasyprocta) (Lutra longicaudis) y manatí (Trichechus manatus, Trichechus inungis). También habitan reptiles como babillas (Caiman crocodylus), caimanes (Crocodylus intermedius, Crocodylus acutus), galápagos (Prodocnemis vogli), tortuga arrau y morrocoy (Podocnemis expansa).

Algunas de las especies ya mencionadas y los peces representan la principal fuente de alimento y de sustento de los pescadores y de los habitantes de la laguna. Entre los peces de importancia comercial se encuentran el bagre pintado o pintadillo, amarillo (Pseudoplatystoma fasciatum, Pseudoplatystoma tigrinum), bocachico (Prochilodus magdalenae), palometa (Mylossoma sp.), micuro (Pimlelodius clarias), temblones, rayas, puños, entre otros.

El hábitat húmedo de la laguna es invadido  por una gran variedad de insectos que revoletean en  grandes nubes, principalmente en la puesta del sol: tábanos (Taban idea), comejenes (Termitiade), hormigas (Paraponera, grandiponera, europonera) abejas mieleras (Melipona, trigona) zancudos (Aedes egypti), jejenes (Simuliidae), entre otras.

IMPORTANCIA DE LAGUNA

La Laguna del Chairá es un ecosistema de gran importancia por los procesos hidrológicos y ecológicos que en ellos ocurren y la diversidad biológica que sustenta.

Entre los procesos hidrológicos que se desarrollan en la laguna  se encuentran la recarga de acuíferos, cuando el agua acumulada en el humedal desciende hasta las capas subterráneas. Las funciones ecológicas que desarrollan favorece la mitigación de las inundaciones y de la erosión costera. Además, a través de la retención, transformación y/o remoción de sedimentos, nutrientes y contaminantes juega un papel fundamental en los ciclos de la materia y en la calidad de las aguas. Sustenta una importante diversidad biológica y en muchos casos constituye hábitat críticos para especies seriamente amenazadas. Asimismo, dada su alta productividad, alberga poblaciones de flora y fauna muy numerosas.

Diversas actividades humanas requieren de los recursos naturales provistos por la Laguna del Chairá y dependen por lo tanto del mantenimiento de sus condiciones ecológicas. Dichas actividades incluyen la pesca, la agricultura, la actividad forestal, el manejo de vida silvestre, el pastoreo, el transporte, la recreación y el turismo. Uno de los aspectos fundamentales por los que en los últimos años se ha prestado mayor atención en la conservación de los humedales es su importancia para el abastecimiento de agua dulce con fines domésticos, agrícolas o industriales. La obtención de agua dulce se evidencia como uno de los problemas ambientales más importantes de los próximos años; dado que la existencia de agua limpia está relacionada con el mantenimiento de ecosistemas sanos, la conservación y el uso sustentable de los humedales se vuelve una necesidad impostergable su protección.

No obstante la importancia que se le da hoy en día a la conservación de los humedales, durante siglos fueron considerados tierras marginales que debían ser drenadas o "recuperadas", ya sea para mejorar las condiciones sanitarias o para su afectación a la producción, principalmente para la ampliación del área agrícola o urbana. Por ejemplo, se estima que en los EE.UU. se perdieron más de un 50% (87 millones de hectáreas) de sus humedales originales; los porcentajes podrían ser iguales o mayores para países como Colombia, identificados como ricos en fuentes hídricas.

 

Además de las acciones directas que se han realizado para drenar y "recuperar" humedales, estos están sujetos al deterioro tanto por las obras que se desarrollan en los ecosistemas acuáticos que provocan modificaciones en el ambiente, como represas y canalizaciones, como por actividades que se realizan en zonas terrestres cercanas a los humedales, ya sea por extracción de agua o por adición de nutrientes, contaminantes o sedimentos, por ejemplo la agricultura, deforestación, minería, pastoreo y desarrollo industrial y urbano. Debe tenerse en cuenta que, dado el carácter dinámico de los ambientes, cualquier parte del ecosistema puede ser afectado por eventos que sucedan aguas arriba (contaminación). La presencia de especies migratorias también sufre el impacto de la alteración de la condición original del curso de agua (represas, dragados y puentes).

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